Dentro de los lugares donde abunda la naturaleza y las áreas verdes, rodeado de cordillera y ríos, encontramos dentro de la Región Metropolitana, a 45 minutos aproximadamente de Santiago, el Cajón del Maipo. Lugar que cuenta con una riqueza endémica maravillosa, hablando de especies de flora y fauna que aún persisten en el ecosistema de la zona central de nuestro país.

No solo es un excelente lugar para visitar por su riqueza de especies nativas, también porque cuenta con una amplia gama de panoramas tanto culturales como deportivos.

Es por esto, que este lugar llamó la atención de los hermanos Mekis. Federico, es deportista outdoor, embajador de Patagonia, y activista, y Tomás, amante del surf, filmaker aficionado, fotógrafo, especialista en marketing y eventos deportivos, quienes estrenaron un documental cuya temática es la defensa del Cajón del Maipo, de Patagonia, para poder evidenciar a través del audiovisual las amenazas que tiene este sector, cuya principal y más potente es el Proyecto Hidroeléctrico Alto Maipo (PHAM)

El proyecto hidroeléctrico está a cargo de la empresa AES Gener, y nace el año 2008 con la finalidad de crear dos centrales de pasada, para generar energía tras captar agua en los ríos El Volcán, Colorado y Yeso. Al ser llevado a cavo, la captación de aguas sería a través de túneles subterráneos, cuya operación en los ríos dañaría de forma directa, potente e irrevocable la biodiversidad de la zona.

A través del snowboard, Federico durante su adolescencia tuvo su primera conexión con este lugar. Él junto a su familia visitaban la cordillera, al igual que miles de familias visitan constantemente este lugar, por los atributos ya mencionados y la cercanía que tiene con la capital.

“Con Pato, mi hermano, luego de visitar el Cajón por algunos años vimos de a poco el avance y la magnitud del proyecto, el impacto que iba a tener. Fue ahí donde decidimos sumarnos a esta pelea para frenar la iniciativa”, señaló Fede. Para Tomás, la zona “es como el corazón de Santiago. Uno no se da cuenta de la función que cumple porque siempre ha estado ahí, pero su valor es vital en muchos sentidos”.

Dicho valor se traduce en una riqueza inigualable. A nivel de deportes de aventura, y como destaca SERNATUR, el sector del Cajón del Maipo cuenta con 15 de los 24 tipos de actividades de turismo outdoor que existen en Chile. Esto lo convierte en uno de los destinos que recibe mayor cantidad de turistas nacionales y extranjeros, lo cual queda evidenciado en las tasas de ocupabilidad de 2019 que sitúan al Cajón del Maipo entre los 3 lugares más visitados de la zona central en el año y entre los 10 primeros del país durante los fines de semana largos.

En temáticas medioambientales, el Cajón del Maipo es de suma relevancia y es una pieza fundamental para el desarrollo de la Región Metropolitana. Tiene una abundante fauna con especies como el ciprés, frangeles, guayacanes y fauna (animales) como el pato cortacorriente, zorros, peces nativos y es el hábitat de especies que se encuentran en amenaza, en categoría de conservación como el cóndor, el puma, la vizcacha y el guanaco, entre otras. Además de que la cuenca alta del río Maipo, cuenta con 647 glaciares, entre ellos, el área protegida; Monumento Natural El Morado y los glaciares San Francisco y Morado.

Por otro lado, Felipe Cancino, instructor de montaña, deportista de trail running, activista y embajador de Patagonia. También ha visitado desde pequeño la zona y ya hace más de 6 años que vive en el lugar, “campo base” lo llama. Antes de la situación COVID, a diario realizaba expediciones y se preocupaba de impartir educación ambiental, una vida cotidiana que lo ha convertido en fiel testigo de los impactos negativos del proyecto: “hay poblados que han sido rodeados con murallas y faenas que han intervenido los arroyos y napas subterráneas, impactando directamente la vegetación y el paisaje”.

Secuestrar el agua de la cordillera es un atentado a la vida de las personas que viven en estos lugares. Creo que la naturaleza y la vida como la conocemos hasta ahora se va a terminar con este proyecto. Como deportistas necesitamos de la naturaleza y sus elementos para desarrollar los deportes que practicamos”, agregó.

Tomás también es comenta respecto al peligro que existe al realizarse este proyecto y agrega: “creo que el Cajón va a cambiar muchísimo, el turismo, el deporte y la cultura de la zona giran alrededor de los ríos y el caudal que tendrá el Maipo no va ser suficiente para practicar los deportes como rafting, kayak y otros”.

Sumado a esto su hermano Fede señaló que “como comunidad deportiva hay que sumarse al llamado a la acción que estamos haciendo con el documental, levantar el tema, informarse, apoyar las iniciativas y dar a conocer lo que está ocurriendo aquí”.

Este, como indica Felipe, es el primer paso, pero el camino es largo: “Tenemos que cambiar las reglas del juego y pensar que cualquier proyecto debe ser compatible con el desarrollo de la vida y las personas. Nuestro planeta y nuestro país no pueden seguir sacrificando la naturaleza de la manera que lo hemos venido haciendo. Ese es el desafío y la oportunidad. Hoy tenemos que ser más responsables que nunca de la manera que nos relacionamos con la naturaleza”.

Este documental, al igual que muchos otros, no solo son producciones que evidencian una problemática socioambiental, sino que además buscan convocar a la comunidad deportiva y a la ciudadanía a sumarse a una causa.

En casos como este, son muchos los deportistas que toman iniciativas para defender nuestras áreas y recursos naturales, tenemos por ejemplo el caso de Mateo Barrenengoa y sus documentales como “Los humedales de Chiloé ” y “YAKTAL“, entre otros.
Al mismo tiempo tenemos nuevos exponentes como Jens Meier quien junto a EcofreeSki presentaron en la versión más reciente del Virtual Mountain Film Festival, su material audiovisual “El último escondite del Huemul” que también converge deporte outdoor y conservación ambiental.

Para frenar este proyecto en particular, el cual ataca directamente las aguas del Cajón del Maipo y por ende a todo Santiago, son muchos los deportistas que se han unido para intentar defender uno de los últimos lugares salvajes de la Región Metropolitana. Son los deportistas quienes hoy se manifiestan, haciendo un llamado a ingresar al sitio Defiende Maipo y ser parte de la iniciativa que busca enviar un correo directamente a las autoridades chilenas para exigir justicia por el ecosistema del Maipo.